摈弃三缸发动机 福特福克斯再回首还有多少机会

伴随着国内轿车市场兴起新一轮的运动风潮,市场“老将”福克斯卷土重来。6月13日,长安福特中期改款全新福克斯亮相,同时宣布新车已陆续到店。

福克斯是福特品牌早年打开中国市场的先驱主力车型,在长安福特产品线中拥有重要地位。福克斯也是中国消费者心目中的一代名车,它凭借在运动操控方面的过人能力曾俘获众多粉丝。

但在过去的几年里,福克斯在中国市场走了一段“弯路”。这主要是由于2018年上市的第四代福克斯,搭载了一款三缸发动机。消费者对于三缸发动机存在的争议,让福克斯备受考验。福克斯的疲弱表现也拖累了长安福特的发展节奏。

抛弃三缸,换回四缸

在2015年前后,众多汽车厂家纷纷研发三缸发动机,彼时的目标是为了应对日益严苛的油耗监管要求,三缸发动机是其中一种流行的手段。但由于三缸发动机存在抖动、噪音等先天物理属性,加上在实际使用中“并不省油”的消费反馈,三缸发动机在中国市场陷入了旷日持久的争议中。这种争议引发了“抑制消费”的效果。

在国内车市,但凡搭载了三缸发动机的车型,大多数都命运多舛。最典型的代表当属上汽通用旗下的别克英朗。2017年,上汽通用斥巨资研发的1.0T与1.3T三缸动力上车,其领先众多车企实现了三缸机的大面积推广,别克英朗就在其中。在随后的2018年、2019年,英朗遭遇市场滑铁卢,从年销40万辆“腰斩”至20万辆左右。为重振市场,上汽通用在2020年针对别克英朗、雪佛兰科鲁泽等主销车型,重新增加了四缸发动机车型。而后两款车销量出现回暖。

福特福克斯同样是三缸发动机的深度“受害者”。2018年上市的福特新一代福克斯全系搭载3缸1.5T发动机,而事实证明消费者对它的接受度堪忧。自新一代车型上市后,福克斯的月销量长期徘徊在3000辆的水平,甚至有时候月销只有几百辆。即使新一代的福克斯还同步推出了三厢版、福克斯Active、福克斯旅行版等多个衍生车型,依然不能帮助它打开市场。

这样的场景完全无法与福克斯过去曾拥有的荣光相提并论。回想2005年第一次进入中国市场时,福克斯凭借扎实的运动性能一炮走红,其风头一度压过了大众高尔夫。在最辉煌的2013年,福克斯年度销量高达40万辆,占据长安福特年销量的半壁江山。

如何重振雄风?换回四缸发动机,长安福特从2021年开始就下定了这样的决心。对于此次发布的全新福克斯,长安福特官方特别强调了这款车的动力总成——全系标配高功率1.5T EcoBoost180 涡轮增压直喷四缸发动机+6AT变速箱。从发动机数据看,零百加速7.9秒,最大额定功率130kW/6000rpm,低速大扭矩输出,最大扭矩243N·m/1750-4500rpm,同时配备超增压Overboost模式,瞬间提升扭矩至270N·m。

强调性能,梦回主流

与上汽通用在增加四缸发动机的同时仍旧保留三缸发动机不一样,长安福特福克斯是完全摈弃了三缸发动机。动力变更,是新福克斯所做出的最重大的改变之一。

作为长安福特布局在A级轿车市场的重点车型,福克斯是否能够进入主流消费者的购车名单,关系到长安福特能不能回归合资车企主流阵营。长安福特需要尽快提振市场表现。

长安福特在2016年曾创下95万辆的销量高点,但此后一路下挫,到2019年年销量只有18.4万辆。直到2020年和2021年,长安福特开始触底回调。其中,2021年销量为30.5万辆,同比增长20.3%。

最近两年销售回暖,与福特在中国大力推行的“福特中国2.0”战略有关,该战略核心主旨在于强化福特在中国市场的本土化。另外,长安汽车与福特汽车股东双方对长安福特大力扶持,在2019年-2021年开启“三年加速计划”,为长安福特输入新产品、新销售的动力,有效止住了下跌态势。

针对中国市场作出改变,这一点从全新福克斯身上也可以看出来。为迎合中国消费者个性化需求,新车增加的炽火橙和机甲灰两种配色,是两个在中国市场首发的颜色。其次,全新福克斯强调“赛道基因”的差异化,特别推出了福克斯S版、福克斯ST-Line,这些运动套件让福克斯的造型十分醒目。而全新的后独立悬架、EPAS电子动力辅助转向系统和TVC弯道扭力智能分配系统等配置,则意在优化操控性能。

此外,8英寸液晶仪表+12.3 英寸大尺寸触摸中控屏幕、SYNC+智行信息娱乐系统、OTA升级、L2级福特Co-Pilot360智行驾驶辅助系统,都出现在全新福克斯身上。其中不少智能化功能得益于福特在中国研发的本土化。

福克斯所在的A级车市场始终是车市最重要的细分市场,也是最有望拉动长安福特销量回升的领域。在这一市场,朗逸、轩逸、卡罗拉等合资品牌车型长期占据统治地位。这些产品由于产品力更为均衡而处于竞争优势生态位。与这些对手相比,全新福克斯难以正面抗衡,其杀手锏其实还在于运动化的“赛道基因”。

换个角度看,A级轿车市场格局因长期稳固而变得沉闷,缺少新的元素。近两年,个性化消费需求越来越明显,运动、性能、改装的新玩法逐渐兴起,并成为拉动轿车市场增长的新消费潮流。这或许是全新福克斯的机会所在。

从别克英朗等车型换装四缸发动机即出现销量回弹来看,全新福克斯有望在短期内获得增长。福克斯若能快速走量,将有望缓解长安福特当前面临的压力。根据长安汽车发布的5月份销量快报,长安福特在5月份的销量为13168辆,同比下滑32.4%。1-5月份累计销量为85473辆,同比下滑13.87%。

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